Il segretario statunitense alla Difesa James Mattis ha accusato il governo siriano di aver violato i suoi obblighi internazionali, mantenendo una parte delle armi chimiche che possedeva prima che iniziasse il processo di eliminazione. “La linea di fondo è che non ci può essere alcun dubbio nella comunità internazionale che la Siria ha mantenuto le armi chimiche in violazione del suo accordo e dopo aver precisato di aver rimosso tutto” ha detto Mattis lanciando un avvertimento a Damasco contro l’uso di tali armi in futuro.

US Defense Secretary James Mattis accused the Syrian government on Friday of violating its international obligations by retaining part of chemical weapons it had possessed before the elimination process. "The bottom line is there can be no doubt in the international community's mind that Syria has retained chemical weapon in violation of its agreement. And it stated that it had removed it all," Mattis said warning Damascus against using such weapons in the future. On April 4, the Syrian opposition accused the Syrian army of using chemical weapons in the province of Idlib, which reportedly resulted in dozens of deaths. Damascus refuted the accusations, saying all chemical weapons had been destroyed under the supervision of the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW). In response to the incident, the United States conducted missile strikes against Syria's Ash Sha’irat airbase.